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Established in 2014 by the District of San Francisco New Orleans, the Lasallians Without Borders (LWOB) Committee was inspired by the call from the 45th General Chapter of Institute of the Brothers of the Christian Schools for Lasallians to go “beyond borders” to be closer to the poor and the unprotected, and to walk with those on the margins.  At the General Chapter, Brother Jorge Gallardo de Alba, Vicar General, observed that “There is no other place in the Lasallian world with such a big presence along the same geographical border [than the US – Mexico border].” LWOB was formed in response to that reality.

The Lasallians Without Borders Committee develops and conducts specific and immediate initiatives regarding the response of the District to vulnerable migrant populations, especially the young, at the United States – Mexico border.  These include:

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El Otro Lado (“The Other Side”) El Otro Lado is a 5-day immersion program for high school students in which they experience first-hand the realities of life for migrants and refugees along the United States – Mexico borderland. San Miguel High School, in Tucson, Arizona has hosted the experience since 2008.  In 2016, schools will benefit from the expansion of “El Otro Lado” to Cathedral High School, El Paso, Texas where students will learn a new perspective of the border.  An El Otro Lado immersion designed for adults is scheduled for summer, 2016 in El Paso.

“One Book – One District” Through the selection and guided reading of Enrique’s Journey, participating District ministries utilize specially designed curriculum resources for critical reflection on current trends and realities of migrant populations.

Migrant Needs Assessment The goal is to develop a data-based assessment of the most vulnerable migrant populations and a possible response by the Lasallian Family in the Districts of Mexico Norte and San Francisco New Orleans.  Research focuses on migrant children and their educational needs on both sides of the border.

Collaboration with the District of Mexico Norte Representatives from both Districts work together to develop shared initiatives that can best serve our migrant populations.

LWOB invites all Lasallians to go beyond their own borders and participate in its initiatives in the San Francisco New Orleans District and the Mexico Norte District.  As Br. Jorge wrote, “If we stay only with the idea of having community or pastoral work in our Region, it will directly involve only a handful of Lasallians. Instead, the Chapter calls us, all Lasallians, to get involved in a personal process of exploring deeper to and other “borders” within our hearts and minds.”

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El Comité Lasallista Sin Fronteras desarrolla y conductas iniciativas concretas e inmediatas en relación con la respuesta del Distrito al servicio de poblaciones de migrantes más vulnerables, especialmente de jóvenes en la frontera. Éstas iniciativas incluyen:

El Otro Lado Un programa de 5 días para estudiantes de preparatoria en la cual viven y aprenden sobre las realidades de la vida de los migrantes y refugiados a lo largo de la frontera de los Estados Unidos y México. La preparatoria San Miguel en Tucson, Arizona ha ofrecido esta experiencia desde el 2008. En el año 2016, las escuelas se beneficiarán de la expansión de “El Otro Lado” a la escuela preparatoria Catedral en El Paso, Texas, donde los estudiantes serán expuestos y guiados en el conocimiento de una nueva perspectiva de la situación en la frontera. Un programa similar para adultos (El Otro Lado para educadores) está previsto para el verano del 2016 en El Paso.

“Un libro – un distrito” Los ministerios del Distrito colaborarán a través de la selección y lectura guiada del libro La Travesía de Enrique. Estos utilizarán planes de estudios especialmente diseñados para la reflexión crítica sobre las tendencias actuales y realidades de las poblaciones migrantes.

Evaluación de las necesidades de migrantes El objetivo es desarrollar una evaluación basada en los datos de las poblaciones migrantes más vulnerables para establecer una posible respuesta de la Familia Lasallista en los Distritos de México Norte y San Francisco Nueva Orleans. La investigación se centra en los niños migrantes y sus necesidades educativas en ambos lados de la frontera.

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La colaboración con el Distrito de México Norte Representantes de ambos Distritos colaboran en el desarrollo de iniciativas comunes que pueden servir mejor a nuestras poblaciones migrantes.

LWOB invita a todos los lasallistas que vayan más allá de sus propias fronteras y participen en sus iniciativas en el Distrito San Francisco Nueva Orleans y el Distrito México Norte. El Hermano Jorge escribió, “si nos quedamos sólo con la idea de limitar la comunidad o el trabajo pastoral en nuestra Región, solamente un número limitado de lasallistas estaría involucrado directamente. En cambio, el Capítulo nos llama todos los Lasallistas, a involucrarse en un proceso personal de explorar más profundamente las “fronteras” dentro de nuestros corazones y  nuestras mentes.

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COMMITTEE MEMBERS
Alma Mejia-Garcia, Chair
Project Manager, LWOB
SFNO District
Kenenna Amuzie
Young Lasallians, Director
SFNO District
Brother Chris Patiño, FSC
Director, Vocation Ministry
SFNO District
Brother David Garcia, FSC
Representative,
District of Mexico Norte